Ocho años después de que un incendio en una fábrica de ropa paquistaní acabara con la vida de más de 250 trabajadores, sus familias siguen luchando para que se haga justicia y las empresas implicadas reconozcan su responsabilidad. La empresa de auditoría italiana RINA tiene ahora la oportunidad única de dar un paso al frente y compensar los errores cometidos en el pasado.

El 11 de septiembre de 2012, cuando se produjo un incendio en la fábrica de Ali Enterprises en Karachi, muchos trabajadores no tenían ninguna posibilidad de escapar. Las puertas estaban cerradas y barrotes de hierro cubrían las ventanas. Algunos trabajadores saltaron al vacío desde las ventanas más altas del edificio en el 4º piso (consideradas suficientemente altas para no requerir barrotes). Los demás murieron abrasados o por inhalación de humo.Una simulación por computadora del incendio realizada por el grupo de investigación Forensic Architecture muestra que la fábrica era manifiestamente insegura. Una implementación correcta de las normas de seguridad internacionales y de Pakistán podría haber salvado muchas vidas. Sin embargo, ni los propietarios de la fábrica ni el cliente principal, el minorista alemán KiK, tuvieron un incentivo para mejorar la seguridad de la fábrica, ya que la fábrica fue certificada como segura de acuerdo con el estándar Social Accountability International SA8000 de la empresa de auditoría italiana RINA. Esta certificación se extendió tan solo unas semanas antes del mortal incendio, a pesar de que la fábrica no tenía salidas de emergencia, tenía ventanas enrejadas que no fueron registradas y había un entresuelo de construcción ilegal.

El sistema de auditoría social, con RINA como su ejecutor, no protegió a los trabajadores de esta fábrica específica en Karachi, y ha fallado a muchos trabajadores en las fábricas tanto antes como después de este incendio. El sistema de auditoría genera beneficios sobre la base de la necesidad de las empresas de demostrar que “están haciendo algo» en el campo del control de la seguridad en el lugar de trabajo y, por lo tanto, protege a las empresas en lugar de servir para mejorar las condiciones laborales. Hasta ahora, los sistemas legales no han logrado hacer responsables a las firmas de auditoría por sus garantías mortales.

En 2018, las familias afectadas por el incendio de la fábrica Ali Enterprises, junto con una coalición de sindicatos y ONGs de Pakistán y Europa, presentaron una queja contra RINA ante el Punto de Contacto Nacional (NCP) de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) en el Ministerio de Desarrollo Económico de Roma. RINA debe observar las Directrices de la OCDE para Empresas Multinacionales. De acuerdo con estas pautas, los denunciantes han instado a RINA a publicar el informe de auditoría original y proporcionar reparación y una disculpa a las familias. Los denunciantes han hecho un llamamiento a RINA para que aproveche este momento, mientras aún está pendiente el anuncio del resultado del procedimiento, para compensar sus errores del pasado y comenzar a llevar alguna forma de justicia a las familias.

“La fábrica en llamas se convirtió en una trampa mortal para mi hijo. Nadie podrá nunca compensar esta pérdida. Sin embargo, los propietarios de Ali Enterprises Factory, KiK como comprador y el certificador italiano RINA deben aceptar su responsabilidad y admitir sus malas acciones por su papel en su muerte ”, dijo Saeeda Khatoon, presidente de Ali Enterprises Factory Fire Affectees Association.

Las familias de Ali Enterprises lucharon durante más de cuatro años hasta recibir algún tipo de compensación financiera a largo plazo del principal comprador de la fábrica: el minorista alemán KiK. Sin embargo, su intento de responsabilizar legalmente a la empresa en un tribunal alemán fracasó, al igual que un intento de responsabilizar a RINA ante un tribunal italiano. Es hora de que las empresas multinacionales sean consideradas legalmente responsables de su comportamiento en sus cadenas de suministro, incluida la atención a la seguridad de las fábricas, que todavía es un tema pendiente en Pakistán hasta el día de hoy. Esto podría hacerse efectivo a través de la debida diligencia obligatoria en materia de Derechos Humanos propuesta por el Comisario de la UE Didier Reynders, o mediante una legislación de la cadena de suministro, o a través de una regulación que exija responsabilidad legal a las firmas de auditoría social.

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